Catherine Ouellette passe chez les pros

Catherine Ouellette

Catherine Ouellette

La jeune Québécoise Catherine Ouellette en a réjoui plus d’un en annonçant mardi qu’elle devenait membre de la formation professionnelle américaine Optum Pro Cycling presented by Kelly Benefit Strategies.

Skiplus fait exception ce matin pour présenter cette cycliste fort prometteuse.

par pierre shanks

À seulement 19 ans, Catherine a une feuille de route déjà impressionnante, particulièrement cette saison où elle a connu une progression marquée. «Je crois que le résultat dont je suis le plus fière est aux Championnats canadiens élites cette année, a affirmé Catherine à Skiplus dans un courriel. J’ai fini 2e chez les U23 et 10e chez les élites à ma première année dans cette catégorie.»

«De plus, j’ai réussi à obtenir de nombreux podiums chez les Women Pro 1/2 dans le circuit nord-américain tel que Tour of Battenkill, Killington Stage Race, Syracuse Stage Race et Woodstock Women Cycling Grand-Prix.»

Catherine est également championne canadienne junior sur piste en poursuite individuelle et au 500 m (depuis trois ans sur cette distance).

Mais elle insiste pour dire que ce qui a réellement compté pour elle cette année est l’énorme progression qu’elle a connue entre sa catégorie junior et la catégorie élite.

«Catherine est l’une des meilleures jeunes cyclistes au Canada, s’est réjoui le Directeur performance de l’équipe, Jonas Carney, dans un communiqué. Nous sommes impressionnés par ses résultats, même si elle n’a que 19 ans.

«La décision a été d’autant plus facile à prendre que son entraîneur, Pierre Hutsebaut, est un vieil ami de l’équipe.

«Nous espérons collaborer et créer un programme qui lui permettra d’atteindre un niveau supérieur.»

«Lorsqu’on m’a appris la nouvelle, j’étais très excitée, d’écrire Catherine. Il s’agit pour moi d’une étape importante dans ma progression. Optum est une équipe très solide et elle m’apportera sans aucun doute tout l’encadrement dont j’ai besoin.»

Terrain connu

Catherine Ouellette

Catherine Ouellette

Catherine se retrouvera aussi en terrain connu au sein de la formation américaine, où elle rejoindra les Canadiennes Jasmin Glaesser, Kirsti Lay, Katherine Maine et Sara Poitevin.

«Je connaissais déjà Katherine Maine et Sara Poitevin pour avoir été sur l’équipe nationale avec elles dans la catégorie junior, confirme Catherine. De plus, j’ai côtoyé Kirsty à plusieurs reprises dans certains projets de piste avec Cyclisme Canada.»

Il y a aussi l’Américaine Emma White qu’elle a affrontée à de nombreuses reprises en compétition.

Pat McCarty, qui a couru au sein de l’équipe SpiderTech de Steve Bauer pendant deux ans, sera son DS (directeur sportif). Elle a déjà pu lui parler «mais nous n’avons pas eu la chance d’élaborer sur leurs attentes pour la prochaine année.» Il est donc un peu tôt pour se fixer des objectifs précis.

Catherine s’attend à disputer ses premières courses en Californie cet hiver.

De junior à élite à professionnelle en deux ans.

C’est le cas de le dire, on n’arrête pas le progrès!

 

 

 

 

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