Biathlon Canada donne l’exemple

Emma Lunder
Emma Lunder

Le processus controversé de sélection de l’équipe nationale sénior de Nordiq Canada nous a amenés à regarder comment ça se passe dans la cour du voisin.

Il n’y a pas de controverse à Biathlon Canada. Transparence, justice, équité… de quoi faire réfléchir les bureaucrates du ski de fond canadien.

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Jules Burnotte se joint au CNEPH

Jules Burnotte - Andrei Ivanov

Jules Burnotte – Andrei Ivanov

C’est le genre de nouvelle qui passe relativement inaperçue. Mais d’ici quelques années, on dira que c’est en 2020 que le Centre national d’entraînement Pierre Harvey (CNEPH) accueillit son premier athlète autre que fondeur.

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Le carnet du farteur

Erick Gosselin

Erick Gosselin

Erick Gosselin est l’un des 6 farteurs de Biathlon Canada qui préparent les skis des athlètes canadiens en Coupe du monde IBU et Coupe IBU, la catégorie très compétitive juste en dessous.

Coordonnée par le chef technicien Raphaël Grosset, la petite équipe abat un boulot impressionnant cette saison et affiche un esprit de corps qui suscite l’admiration de bien des nations.

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The Wadsworth Effect

Adam Runnalls - (Photo- Daniel S. Guay)

Adam Runnalls – (Photo- Daniel S. Guay)

Adam Runnalls had just finished the Men’s Sprint in the Val Ridanna IBU Cup, two weeks ago. Top Canadian in 33rd place.

“Yeah it was a good one, he wrote, skiing felt really good today, fast skis made it easy to glide up these long 1 skate climbs and the new offset we learned this summer helped with the steep hills.”

New offset? Who taught you that? “Justin Wadsworth our head coach over the summer”, he replied.

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“Our goal is World Championships” -Justin Wadsworth

Justin Wadsworth (photo: Biathlon Canada)

Justin Wadsworth (photo: Biathlon Canada)

The first semestre of races is done on the IBU World Cup circuit (and IBU Cup).

Number of athletes stayed in Europe over Christmas and are now back training in Obertilliach, Austria, for the January block of races. Biathlon Canada’s Head Coach Justin Wadsworth and National Coach Pavel Lantsov (shooting specialist) reflect on a rocky start for their athletes who have been slowed down by sickness.

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In the Christmas Stocking 

Raphaël Grosset (à gauche complètement)

Raphaël Grosset (left)

We were messaging with French waxing expert Raphaël Grosset, Biathlon Canada’s Head Technician. Raphaël is from Bessans, a small village in ski heaven Savoie. He was competing alongside Simon Fourcade as a junior and now, he coordinates a small team that prepares rockets for Canadian athletes on the World Cup and the IBU Cup.

So tell me, the French have the biggest waxing truck in IBU WC, everybody looks up to them and you, you work with one of the lowest budget teams??!!

“I think it’s completely different to work for Biathlon Canada rather than one of the big teams. Our athletes have to fight to find funds, they don’t have a lot of resources and it makes us want to help them perform…

“This team is like a small family who fights to survive in the midst of people who have a lot more means and that brings that much more value to ​​their results.”

The best things is life aren’t things.

 

Dans le bas de Noël

Raphaël Grosset (à gauche complètement)

Raphaël Grosset (à gauche complètement)

Nous échangions avec Raphaël Grosset, farteur émérite français et chef-technicien de Biathlon Canada. Raphaël vient de Bessans, un petit village en Savoie, terre de ski. Il courait avec Simon Fourcade chez les juniors et aujourd’hui, il coordonne une petite équipe du tonnerre qui prépare des fusées aux athlètes canadiens sur la Coupe du monde et la Coupe IBU.  

Dis donc, les Français ont le plus gros camion de fartage en IBU WC et toi, tu travailles avec l’une des équipes qui a le plus petit budget??!!

“Je pense que c’est complètement différent de travailler pour Biathlon Canada plutôt que pour les grosses équipes. Nos athlètes doivent se battre pour trouver des fonds, ils n’ont pas beaucoup de moyens et ça nous donne envie de les aider à performer…

“Cette équipe est comme une petite famille qui se bat pour survivre au milieu de personnes qui ont beaucoup plus de moyens et ça valorise encore plus leurs résultats.”

Les plus belles choses dans la vie ne sont pas des choses.

Léo Grandbois, biathlonien mais…

Léo Grandbois (photo: pierre shanks)

Léo Grandbois (photo: pierre shanks)

Il y a déjà quelques mois, on nous avait transmis le nom d’un jeune biathlonien de l’Estrie à surveiller.   

Les Championnats du monde juniors (catégorie benjamin pour lui) approchaient et Léo Grandbois, un costaud de 17 ans, 6 pieds et 180 livres pas mouillé, venait de gagner des courses à domicile. La confiance régnait dans le clan canadien.

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Léo Grandbois: Highway Star

Léo Grandbois (photo: pierre shanks)

Léo Grandbois (photo: pierre shanks)

Shooting Star would have been an obvious title. But Deep Purple’s classic hit is more appropriate for Léo Grandbois, one of Biathlon Canada’s most promising athletes, and his “race it to the ground” personality.

We were told about Léo a while back. The Youth Biathlon World Championships were approaching and Léo, a rugged 17 yo  from Sherbrooke, QC (6′-180 lb), had just won some home races. Confidence reigned in the Canadian clan.

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