Canadian Women On The Rise

Cendrine Browne, Dahria Beatty, Emily Nishikawa (photo: Eric Packer)

Cendrine Browne, Dahria Beatty, Emily Nishikawa (photo: Eric Packer)

Let’s breathe through the nose. Canadian women results in the World Cup are not at all disappointing since the start of the season.

by pierre shanks

Emily Nishikawa, Cendrine Browne and Dahria Beatty are more or less exactly where they should be in their progress curve.

People unfamiliar with endurance sports might have difficulty putting performances from up and coming young athletes into perspective. And they should be reminded of a thing or two.

In his first individual World Cup race, February 26th, 2004, Devon Kershaw placed 67th. Alex Harvey made his World Cup debut on February 9th, 2008, and he finished 46th! The two great friends became world champions in… 2011.

Did you know that Canadian icon Beckie Scott, in her first Olympic Games, finished almost last (60th of 64)? Four years later, she became Canada’s first ever Olympic gold medal winner in the sport.

(Listen to Beckie: http://t.co/699rEJAFmU)

A few years back I asked Steve Bauer what was the greatest asset of a top cyclist. «Patience! he replied. Young cyclists must understand that results don’t come easy.» It takes tens of thousands of km and efforts and sacrifices and a severe year round diet plan and all before «anything» happens. All of that takes time. And so it is for cross-country skiing.

Emily Nishikawa placed 46th last week-end in the Lillehammer Mini-Tour, Cendrine Browne, 52nd and Dahria Beatty, 59th. Those results were to be expected and nobody is disappointed, in particular for Cendrine, 23, and Dahria, 22, both on the U25 national team.

It might sound funny for those who only look at medal standings, but the three of them are progressing. Yes they are! For now, it’s crucial that they pile on mileage on the WC circuit. The more they race, the better they’ll get!

Starting this week-end in Davos, they will benefit from newcomer Sophie Carrier-Laforte’s contagious energy and the missing piece for the relays.

Plus let’s not forget Maya MacIsaac-Jones, Katherine Stewart-Jones and Olivia Bouffard-Nesbitt, the other three U 25’s. Maya and Olivia are recovering from injuries, while Katherine is concentrating exclusively on the U23 Championships next month in Utah. A couple of others could eventually move up and of course, what about those young guns in the junior ranks!

Results will take some time yet, but patience will be rewarded.

Cendrine Browne, Dahria Beatty

Cendrine Browne, Dahria Beatty

 

 

Sophie Carrier-Laforte: Un peu plus haut, un peu plus loin

Sophie Carrier-Laforte (photo: pierre shanks)

Sophie Carrier-Laforte (photo: pierre shanks)

Quand son entraîneur Charles Castonguay l’a approchée, le coeur de Sophie Carrier-Laforte s’est mis à battre beaucoup plus fort.

par pierre shanks

Qu’est-ce que tu dirais d’aller courser en Europe pour une couple de semaines avec Cendrine (Browne), Emily (Nishikawa) et Dahria (Beatty)?

C’est ainsi que Sophie se retrouvera en Coupe du monde à côtoyer les Heidi Weng et Marit Bjorgen de ce monde en attendant que le pied blessé de Maya MacIsaac-Jones, la titulaire à ce poste, soir rétabli.

Une 4e femme en Coupe du monde est primordial pour le Canada s’il veut conserver son quota d’athlètes dans les relais à ce niveau.

«C’est pour les deux prochaines fins de semaines de courses, a répondu Sophie à Skiplus. C’est vraiment pour avoir une équipe de relais. Il n’y a pas d’attente, je n’ai rien à perdre, et beaucoup d’expérience à gagner.

«Je me sens vraiment choyée et je veux en profiter au maximum! Maya est une personne et une athlète incroyable, je vais faire mon possible pour être à la hauteur! Je crois que je vais être sur un petit nuage durant les deux prochaines semaines.»

Et comment! Cela dit, Sophie est une coéquipière appréciée de tous. Elle saura continuer de cimenter l’esprit d’équipe en attendant le retour de Maya.

Il y a de belles histoires dans la vie d’une athlète.

Ceci en est une.

Sophie Carrier-Laforte: Knockin’ On Heaven’s Door

Sophie Carrier-Laforte (photo: pierre shanks)

Sophie Carrier-Laforte (photo: pierre shanks)

In life, there is this, there is that, and sometimes, but not often, there is the ultimate.

by pierre shanks

Sophie Carrier-Laforte just experienced that, as she has just been asked by Cross-Country Canada (CCC) to join her teammates Emily Nishikawa, Cendrine Browne and Dahria Beatty in Europe to compete in the World Cup.

That decision from CCC came down after learning that Maya MacIsaac-Jones’ foot injury would take longer to heal than expected.

The Centre National d’Entraînement Pierre Harvey (CNEPH) athlete is ecstatic about the opportunity. «I can’t wait!», she wrote to Skiplus (more reactions on the french version).

The other two U25 NST members, Olivia Bouffard-Nesbitt and Katherine Stewart-Jones, were offered the spot but they both turned it down, namely to concentrate on the World U23 Championships in January (Utah).

Having four women competing in the WC in Europe is crucial to Canada in order to keep its quota in the relays. So in those circumstances, Sophie was the best choice.

«If there is a women’s WC relay we think Sophie is the right woman for the team – good, consistent 5k results last season», confirms Tom Holland, High Performance Director at CCC.

«If there is no relay due to lack of snow, then our expectation for her is to gain some WC experience – she has demonstrated that she is in good shape at the fall Park City camp, she is healthy and is highly motivated to be on the WC. We expect that she will do her best over there and be a good addition to the women’s team.»

Sophie is an outstanding teammate. She will keep the Canadian team well bonded while Maya MacIsaac-Jones is recovering.

 

 

 

CNEPH 2016-2017 – Ricardo Izquierdo-Bernier

Ricardo Izquierdo-Bernier (photo: pierre shanks)

Ricardo Izquierdo-Bernier (photo: pierre shanks)

Objectifs de saison:

«Pour ma deuxième saison sénior, mon objectif principal sera de me qualifier pour les Championnats du monde U23. Je voudrais aussi aller chercher de la constance sur les courses NorAm en étant le plus régulièrement possible dans le top 5 et atteindre des podiums si c’est possible!»

CNEPH 2016-2017: Simon Lapointe

Simon Lapointe (photo: pierre shanks)

Simon Lapointe (photo: pierre shanks)

Objectifs de saison:

«Cette année, mon objectif est de prendre le plus d’expérience possible en Coupe du monde et de me qualifier sur l’équipe nationale sénior.»

CNEPH 2016-2017: Alexis Dumas

Alexis Dumas (photo: pierre shanks)

Alexis Dumas (photo: pierre shanks)

Objectifs de saison:

«Mon principal objectif pour la saison à venir est de me qualifier pour les Championnats du monde U23 à Park City, en Utah. Je vise également des podiums séniors en Coupe NorAm dans les épreuves de distance.»

CNEPH 2016-2017: Olivier Hamel

Olivier Hamel (photo: pierre shanks)

Olivier Hamel (photo: pierre shanks)

Objectifs de saison:

«Mes objectifs pour la saison sont de me qualifier pour les Championnats du monde U23 et de faire au moins une finale de sprint chez les séniors en Coupe NorAm.»

CNEPH 2016-2017: Philippe Boucher

Philippe Boucher (photo: pierre shanks)

Philippe Boucher (photo: pierre shanks)

Objectifs de saison:

«Mes objectifs cette saison sont de me qualifier pour les Championnats du monde juniors en Utah et de finir dans le top 20 à une course des Championnats. Une présence régulière dans le top 10 sénior lors des coupes NorAm serait également très satisfaisant.»

Soirée bénéfice CNEPH

Alex Harvey (photo: pierre shanks)

Alex Harvey (photo: pierre shanks)

La soirée de financement organisée par le Centre national d’entraînement Pierre Harvey (CNEPH) fut un succès, le jeudi 10 novembre, à Québec.

Les amateurs ont pu rencontrer Alex Harvey et l’équipe du centre au grand complet, de même que Pierre Lafontaine, directeur général de Ski de fond Canada, ainsi que Dominick Gauthier, président d’honneur de la soirée.

En voici un survol!

CNEPH 2016-2017 – Frédérique Vézina

Frédérique Vézina (photo: pierre shanks)

Frédérique Vézina (photo: pierre shanks)

Objectifs de saison:

«Cette saison je veux faire un voyage à Park City fin janvier (mondiaux U23) et un autre en Finlande fin février (mondiaux séniors). Apparemment ils ont de la belle neige à ce temps-là de l’année! En bref, mes objectifs sont de skier de plus en plus vite, atteindre tous les standards et maintenir une bonne santé tout au long de la saison.»

CNEPH 2016-2017 – Zachary Cristofanilli

Zachary Cristofanilli (photo: pierre shanks)

Zachary Cristofanilli (photo: pierre shanks)

Objectifs de saison:

«La saison 2016-17 sera ma première année chez les séniors où j’ai comme objectif de faire part du top dix de manière régulière sur le circuit NorAm. Une participation aux mondiaux U23 serait un objectif ambitieux, mais possible.»

À noter que «Zach» fait un retour après une saison écourtée l’an passé par une blessure qui a nécessité une opération à l’abdomen au printemps dernier.

CNEPH 2016-2017 – Mathilde Petitjean

Mathilde Petitjean (photo: pierre shanks)

Mathilde Petitjean (photo: pierre shanks)

Objectifs de saison:

  • Top 10 sur les sprints NorAm.
  • Participation championnats du monde U23 (Salt lake)
  • Participation Mondiaux (Lathi)

Rappelons que pour les mondiaux (et les JO 2018 à venir), Mathilde représente fièrement le Togo!

CNEPH 2016-2017 – Julien Lamoureux

Julien Lamoureux (photo: pierre shanks)

Julien Lamoureux (photo: pierre shanks)

Objectifs de saison:

  • Qualification aux Championnats du monde U23 2017 à Park City, Utah
  • Top 5 Open en Coupe Haywood NorAm
  • Top 3 U23 Championnats canadiens 2017 à Canmore
  • Défendre mon titre de champion québécois U23 et Open en 2017

CNEPH 2016-2017 – Antoine Briand

Antoine Briand (photo: pierre shanks)

Antoine Briand (photo: pierre shanks)

«Mes objectifs pour la prochaine saison sont de me qualifier pour les Championnats du monde U23 à Park City, en Utah, et de monter sur le podium en sprint dans les coupes NorAm!»

CNEPH 2016-2017 – Cendrine Browne

Cendrine Browne (photo: pierre shanks)

Cendrine Browne (photo: pierre shanks)

Nous présenterons au cours des prochains jours les athlètes de l’édition 2016-2017 du CNEPH.

Nous commençons en grande avec Alex Harvey et Cendrine Browne, et ce n’est pas pour rien.

Plusieurs athlètes de l’équipe canadienne de Coupe du monde ont travaillé avec l’entraîneur-chef du CNEPH, Louis Bouchard. On pense à Brent McMurtry, Lenny Valjas, Phil Widmer, Graham Nishikawa, Dave Nighbor et Dasha Gaïazova.

Mais Cendrine Browne est la première athlète formée entièrement sous la supervision de Louis, après Alex bien sûr, à atteindre le circuit de la Coupe du monde pour une saison complète.

L’honneur rejaillit sur toute l’équipe et l’encadrement du CNEPH, dont François Pépin, son entraîneur des dernières années, et Charles Castonguay, préparateur physique et «constructeur» de corps de champions.

Et à regarder aller ces jeunes athlètes bourrés de talent, Alex et Cendrine auront de la compagnie sous peu!

Voici donc les objectifs de saison de Cendrine: «Cette année, je souhaite me démarquer sur le circuit de la Coupe du monde et faire des top 30. Je vise aussi une qualification pour les Championnats du monde séniors et pour les Olympiques de 2018.»

Diaporama Coupe NorAm 2016 au MSA

Ski de fond Mont-Sainte-Anne Cross-country skiing

Ski de fond Mont-Sainte-Anne Cross-country skiing (photo: pierre shanks)

L’hiver est à nos portes et c’est l’heure de sortir les skis. Les athlètes, eux, s’entraînent depuis belle lurette et sont fébriles à l’approche de la nouvelle saison.

Histoire de se mettre dans l’ambiance, Skiplus a réalisé un diaporama sur la Coupe Haywood NorAm qui s’est déroulée à Mont-Ste-Anne en janvier dernier, à partir principalement des photos déjà publiées sur le site.

Ce type de production est une première pour Skiplus.

À noter que nous n’avons pu couvrir les Juniors B chez les garçons. Alors à Nicolas Beaulieu et aux autres, ce n’est que partie remise!

Slide Show NorAm Cup 2016 at MSA

Ski de fond Mont-Sainte-Anne Cross-country skiing

Ski de fond Mont-Sainte-Anne Cross Country Skiing (photo: pierre shanks)

The new skiing season is here and this one promises to be exciting. There is of course Alex and Devon and Lenny. Ivan “Babs” Babikov has gone into retirement and is now a coach with the national team.

Most exciting will be to see how the up and coming athletes are progressing. The summer training has been productive and most of them are in great form.

To launch the season, Skiplus is presenting a slide show on the Haywood NorAm Cup at Mont-Ste-Anne last January. It’s our first audio/video production and a very humble one.

To all the athletes, coaches, support staff and parents, have a great season. Let’s get psyched!

Une première pour Alexandra Racine

Alexandra Racine a trôné sur la Coupe Québec au MSA (photo: pierre shanks)

Alexandra Racine a trôné sur la Coupe Québec au MSA (photo: pierre shanks)

Alexandra Racine a franchi une étape dans sa jeune carrière, il y a deux semaines au mont Ste-Anne, en remportant sa toute première victoire en Coupe du Québec.

La skieuse de 16 ans est membre du club de ski de fond du mont Orford et suit les traces de son coéquipier Zachary Cristofanilli, recruté par le CNEPH.

Elle a accepté de participer à un petit questions-réponses avec nous.

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Brian McKeever: Immense performance!

Evan Palmer-Charrette beats Brian McKeever in a photo finish , Sunday, at mont Ste-Anne (photo: pierre shanks)

Evan Palmer-Charrette beats Brian McKeever in a photo finish , Sunday, at mont Ste-Anne (photo: pierre shanks)

Brian McKeever was totally impressive at the mont St-Anne NorAm men’s pursuit on Sunday. He started the day in 7th place, 44 s behind leader and eventual winner Andy Shields, and powered his way to 3rd place in a photo finish with Evan Palmer-Charrette, who took 2nd.

Brian McKeever (photo: pierre shanks)

Brian McKeever (photo: pierre shanks)

 

 

Pic du jour: Marie Corriveau

Marie Corriveau sur la plus haute marche du podium (photo: pierre shanks)

Marie Corriveau sur la plus haute marche du podium (photo: pierre shanks)

Marie Corriveau a poursuivi son impressionnante ascension, dimanche, où elle a enlevé les grands honneurs de la poursuite féminine junior à la Coupe NorAm au mont Ste-Anne, tout en finissant 4e chez les seniors malgré un problème de circulation sanguine dans une jambe. Elle peaufinera maintenant sa préparation en vue des mondiaux juniors.

Pic du jour: Philippe Boucher

Philippe Boucher (photo: pierre shanks)

Philippe Boucher (photo: pierre shanks)

Philippe Boucher a effacé un recul de 16 s dans l’épreuve de poursuite style libre pour remporter le volet junior masculin des épreuves NorAm de la fin de semaine au mont Ste-Anne par 41 s! C’est ce qu’on appelle s’améliorer de course en course!

Winner!

Cendrine Browne (photo: pierre shanks)

Cendrine Browne (photo: pierre shanks)

Cendrine Browne a une fois de plus étalé son talent au grand jour, dimanche, en enlevant avec une facilité déconcertante la poursuite style libre féminine NorAm au mont Ste-Anne. Maintenant dans sa ligne de mire: les mondiaux et le Ski Tour Canada.

Pic du jour: Zachary Cristofanilli

Zachary Cristofanilli et Gilles Lefevbre (photo: pierre shanks)

Zachary Cristofanilli et Gilles Lefevbre (photo: pierre shanks)

Le CNEPH a connu une excellente journée, dimanche, aux épreuves NorAm au mont Ste-Anne. Mais Zachari Cristofanilli, qui devra être opéré, a été contraint à encourager ses amis et coéquipiers en bordure de piste. Il garde néanmoins le moral comme peut en témoigner son mentor Gilles Lefebvre, entraîneur au club d’Orford. Keep your spirits high Zach!

BONNE ANNÉE !

Frédérique Vézina en compagnie de ses parents, Annie Langlois et Jocelyn Vézina (photo: pierre shanks)

Frédérique Vézina en compagnie de ses parents, Annie Langlois et Jocelyn Vézina (photo: pierre shanks)

Nous n’aurions pu passer à St-Fe sans faire un saut chez les Vézina, en plein coeur du «quartier des athlètes». Harvey, Vézina, Bilodeau, Corriveau, Visser, à peu près tout ce qu’il y a de connu dans le ski de fond québécois semble passer par ce merveilleux endroit!

Fred connaît elle aussi un excellent début de saison après deux saisons marquées par les blessures et la maladie.

Elle participera aux nationaux américains au Michigan avant de remonter vers Thunder Bay en compagnie de son copain, qui habite la ville hôte des qualifications en vue des mondiaux U23, mi-janvier.

Ça va barder à Thunder Bay!

Pic du jour: Olivier Hamel

Olivier Hamel (photo: pierre shanks)

Olivier Hamel (photo: pierre shanks)

Olivier Hamel s’entraîne aussi au MSA en vue des qualifications pour les mondiaux juniors en janvier à Thunder Bay.

Olivier, qui a surmonté des ennuis de nature médicale au cours de la dernière année, connaît un fort bon début de saison et c’en est un autre du CNEPH à surveiller à Thunder Bay.

Pic du jour: Philippe Boucher

Philippe Boucher (photo: pierre shanks)

Philippe Boucher (photo: pierre shanks)

Aussi rencontré au MSA, Philippe Boucher s’entraîne en vue des qualifications pour les mondiaux juniors et U23 qui se dérouleront à Thunder Bay le mois prochain.

Regardez-le bien aller!

 

Pic du jour: Marie Corriveau et Julien Lamoureux

Marie Corriveau et Julien Lamoureux

Marie Corriveau et Julien Lamoureux (photo: pierre shanks)

La plupart des athlètes du CNEPH de la région de Québec s’entraînent au mont Ste-Anne ces jours-ci. De passage dans le coin, nous en avons croisé quelques-uns, en commençant par Marie Corriveau et Julien Lamoureux. Les deux sont top shape!

Sprints à Craftsbury: photos

Ricardo Izquierdo-Bernier (photo: pierre shanks)

Ricardo Izquierdo-Bernier (photo: pierre shanks)

Plusieurs athlètes du Québec et de l’Ontario (et même un de la République de Trinité-et-Tobago!) ont participé aux sprints, samedi, à Craftsbury.

Voici une série de photos.

En ce temps des Fêtes, célébrons le ski de fond!

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Pic du Jour

Philippe Boucher (photo: pierre shanks)

Philippe Boucher (photo: pierre shanks)

Embrace the world!

Philippe Boucher, highly regarded Canadian prospect, was in Craftsbury (VT) with the friendly American neighbors for a sprint race on Saturday.

Skiplus will post many more photographs of this event within in the upcoming days.

Commentaires de Dumas, Briand, Izquierdo-Bernier et Boucher

Philippe Boucher

Philippe Boucher

Alexis Dumas, Antoine Briand, Ricardo Izquierdo-Bernier et Philippe Boucher se trouvent à Craftsbury, au Vermont, en fin de semaine, pour des courses qui leur permettront de garder la forme… avant le réveillon de Noël!

Ils nous parlent tous les quatre de leur début de saison.

D’autres athlètes les rejoindront samedi pour les courses de dimanche.

Lex Albrecht comments on her move to BePink

Lex Albrecht (Photo credit: B. Hodes)

Lex Albrecht (Photo credit: B. Hodes)

Lex Albrecht will be stepping up to the European plate in 2016!

Lex announced a big move a few days ago. The Canadian pro cyclist has signed a contract with Italian UCI team BePink for next season.

It’s a crucial move for her career, as racing full time in Europe is the only way for her to really move forward.

Lex has accepted to share her thoughts with us.

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Maya MacIsaac-Jones wins first sr race on NorAm Cup

Erin Yungblut, Maya MacIsaac-Jones and Andrea Dupont (photo credit: Kalli Green)

Erin Yungblut, Maya MacIsaac-Jones and Andrea Dupont (photo credit: Kalli Green)

Tremendous day Saturday for Maya MacIsaac-Jones.

The Rocky Mountain Racers Ski Team up and coming star earned her first senior win on NorAm Cup when she took the sr women free sprint in Sovereign Lake, ahead of teammate Andrea Dupont and CNEPH’s Marie Corriveau, also impressive as she is still a junior.

Here are Mayas’ thoughts after the race.

“After having a tough sprint on Tuesday, I was really happy to be able to pull it together both physically and mentally for today’s race.

«Racing in Senior heats is a completely different ball game than Junior heats, because you have to go at max effort in every heat to advance. Since we have such a strong group of women in Canada right now, it made today very exciting!

«One of the best parts of the day was being able to race the heats with so many of my teammates and sharing the podium with Andrea! My teammates have been extremely supportive of me this past week, especially after Tuesday’s race, and I think that played a huge part in helping me have a positive mental outlook today.»

There will be a 10 km skate race on Sunday.

Adrenaline will be flowing.

Commentaires de course

Les athlètes du CNEPH nous ont fait parvenir leurs commentaires après les premières courses de la saison, samedi, à Canmore.

Les hommes disputaient un 10 km style classique et les femmes, un 5 km.

Voici donc les réactions des athlètes.

Antoine Briand : 

«J’ai terminé 25e aujourd’hui et il s’agit de ma meilleure course de distance à vie! Je suis très content, mais aucunement surpris,car je savais que j’avais travaillé fort toute l’année pour améliorer mes distances.

En passant, je suis parti en ski de patin pour 10 km uniquement sur les bras en double poussée! Merci à Charles pour la muscu et à l’Avenue Royale de St-Ferréol pour la double!»

Julien Lamoureux :

«Cela a été une super course, assurément mon meilleur début de saison à vie! Le style et la longueur de course me convenaient bien, alors je savais que je pouvais bien faire.

«Pendant mon échauffement, les sensations étaient bonnes et le focus était là! Il me restait juste à pousser fort sur les skis et c’est que j’ai fait dès le départ. Les coachs me disaient que je faisais une super bonne course sur le bord de la piste, mais je savais pas vraiment où je me situais.

«En sortant du stade après ma course, l’annonceur a dit mon nom en dixième place et après quelques secondes de surprise, je fus très content de ce beau top 10.

«Seule petite déception, c’est que j’ai faibli dans le dernier tour et ça m’a coûté la première place U23 de quelques secondes.»

Catherine Ouellette passe chez les pros

Catherine Ouellette

Catherine Ouellette

La jeune Québécoise Catherine Ouellette en a réjoui plus d’un en annonçant mardi qu’elle devenait membre de la formation professionnelle américaine Optum Pro Cycling presented by Kelly Benefit Strategies.

Skiplus fait exception ce matin pour présenter cette cycliste fort prometteuse.

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